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Facebook就无人机测试与多国磋商,Facebook拟用无人

来源:http://www.17930ip.com 作者:威尼斯城所有登入网址 时间:2020-01-04 13:35

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资料图:Facebook无人机Aquila

互联网给欠发达地区的人们带去了相当之多的机会,研究表明,每十个人连接上网,就有一个人因此摆脱了贫穷,并有一个就业岗位被创造出来。如果你意识到还有近40亿的人口没能得到互联网服务,你就会发现这是一件多么伟大的项目,这将大大提高人类生活的平均水平。

Facebook正在与多个国家磋商无人机试验事宜,目的是通过在高空飞行的无人机传播互联网内容。此举凸显出,Facebook正在努力为全球互联网普及度较低的地区提供网络带宽。

今年7月,在Facebook的Aquila太阳能无人机放飞成功不久后,扎克伯格接受媒体采访时如是说。早在2013年,Facebook就携手诺基亚、爱立信与高通等公司创建了,为发展中国家及偏远地区提供互联网服务,而Aquila太阳能无人机作为该项目的重要组成部分,已经帮助Facebook向他们的宏图伟业更近了一步。

多家公司都致力于为偏远地区提供网络带宽,这些地区很难通过地面通信链路接入互联网。谷歌今年对其Project Loon项目进行了首批测试,寻求通过高空气球为用户提供互联网。卫星互联网公司OneWeb则希望通过发射大量卫星,从太空为全球用户提供快速互联网服务。

作为网络需求旺盛的发展中国家之一,印度是Facebook这项计划的重要施行地。今天,有媒体消息称,Facebook正在与印度的电信公司展开谈判,希望能够合作在当地展开试点项目。Facebook连通性公共政策主管罗伯特佩博对印度媒体表示:Facebook已经开始与印度的电信运营商进行谈判,目前有许多公司对该项目都很感兴趣,但都还处于非常早期的阶段。

不过,许多项目面临重大阻碍。无人机和气球项目需要获得各国政府的批准才能在空中运行。为了将信号传播到地面,其他监管部门必须批准这些公司使用无线电频谱。在这种情况下,企业的互联网项目要想取得成功,与政府的合作就显得尤为重要。

Aquila

Facebook航空平台总监马丁戈麦斯(Martin Gomez)表示,公司的无人机试验可能牵扯到许多国家。部分国家强烈要求承办这次飞行演示,他们国家的许多地区没有互联网或者接入度很低,他在伦敦举行的皇家航空协会无人机会议间隙表示。

2014年,Facebook收购了英国一家专注太阳能无人机研发的企业Ascenta,随后成立了Project Aquila项目,由原Ascenta的老板Andy Cox做负责人。同年,Facebook 成立了Facebook Connectivity Lab实验室,试图通过无人机、卫星等方式来解决网络布局的问题。

戈麦斯称,全球大约57%的人口依旧没有接入互联网。他表示,接入互联网的人口增速已经放缓,这预示着那些易于实现互联网接入的地区已经完成了网络接入。

经过一段时间紧锣密鼓的研发,Aquila太阳能无人机问世。

Facebook无人机已完成首次试飞

Aquila翼展比波音737宽,机身使用了碳纤维复合材料制造的,重量880磅,并且机身一半以上的重量都来自电池,为了能够更好的利用空间,工程师把那些高能量电池放到了Aquila双翼中,这样两个翼展除了能够安装太阳能电池板,还可以帮助无人机储蓄电量。在巡航模式下,Aquila 无人机的功耗可以控制的非常低,仅仅只有5000瓦。每一台无人机的网络覆盖半径可以达到96公里。

他表示,Facebook在其他国家无人机飞行演示可能将在2018年实施,但是具体时间表尚未确定。Facebook的无人机项目在今年6月28日取得重大进展,其无人机在亚利桑那州尤马县首次升空。Facebook无人机名为Aquila,重不到1000磅(约合453公斤),翼展为138英尺(约合42米),比波音737窄体客机还要长。Aquila在空中飞行了96分钟,比预期计划长了一个多小时。

Facebook对Aquila最初的设想是,无人机可以飞上60,000 至 90,000 英尺的高空,并且在白天利用太阳能储蓄电量,为地面源源不断的提供网络传输服务。在预想中,Aquila可以连续在空中飞行90天无需落地,听起来十分的美好。

戈麦斯称,Aquila首次飞行产生了大约1TB数据,这些数据必须在Aquila恢复飞行试验前进行分析。

试验和未来

Aquila的最终目标是在6万英尺(约合1.8万米)以上高空飞行,远高于商业客机的航线,并且在空中持续飞行三个月。戈麦斯称,电池性能是太阳能无人机持续飞行的限制因素。Facebook尚未披露Aquila将在何时再次展开测试。

在Aquila无人机正式放飞之前,Facebook 曾多次测试飞行了经过缩小比例的小型Aquila无人机,虽然有的时候碰壁,但效果还不错。今年7月,Facebook终于成功放飞了全尺寸的Aquila,在测试过程中,Aquila 只在低空飞行了96分钟,不但高度没有达到要求,就连预期的三个月续航时间还存在很大的差距。要知道,当时谷歌的网络气球Project Loon已经可以实现在高空平流层漂浮6个月了。

Aquila只是Facebook互联网接入计划的一部分。Facebook原本计划通过卫星向偏远地区提供网络带宽,但是这一计划在上月遭遇重大挫折。美国太空探索技术公司(SpaceX)的猎鹰9号运载火箭上月在发射台上发生爆炸,火箭上携带的卫星损毁。Facebook与法国卫星运营商Eutelsat Communications合作,原本希望利用这颗以色列生产的卫星提供互联网服务。在爆炸发生后,扎克伯格表示他感到极度失望。

不过这次测试还是给Facebook带来了前所未有的信心,今年十月, Facebook 向美国联邦通信委员会提出申请,希望在其总部的周围地区,建立起频率为 27.95 至 28.05 千兆赫的无线网络,公司将在在其位于加州门洛帕克市的总部上空飞行无人飞机,主要目的是测试其尚处于保密状态的电信技术。虽然此事与并没有明显关联,但是无人机通讯作为Facebook未来战略的重要组成部分,这项技术对于Aquila的未来想必也会产生影响。

戈麦斯称,卫星的发射失败并未影响到公司的无人机项目。该卫星原本用于为人口更为稀疏的地区提供网络接入信号。

在与印度电信运营商进行商谈之前,Facebook已经与多国相关部门进行了接触,极力推广其无人机网络服务,不过纠结于目前各国针对无人机的政策不尽相同,导致这个项目的推广并不是十分顺利。

无人机专家称,各国在跨境无人机使用上达成国际协定还需要数年时间。美国和欧洲的监管部门仍在确定如何允许无人机安全飞行。我们都知道未来将面临巨大的监管挑战,戈麦斯称。

其实Aquila只是Facebook互联网接入计划的一部分。Facebook原本计划通过卫星向偏远地区提供网络带宽,但是这一计划在上月遭遇重大挫折。钢铁侠伊隆马斯克的太空探索公司SpaceX上月在发射猎鹰9号运载火箭时发生爆炸,火箭上携带的Facebook与法国卫星运营商Eutelsat Communications合作的卫星被损毁,该卫星就是原本计划与Aquila协作为偏远地区提供互联网服务的设备之一。在爆炸发生后,相信近期Aquila又将成为Facebook的网络覆盖计划工作的重点。

本月初,扎克伯格在2016Q3 财报电话会议上宣布, 项目目前已有4000万用户,如此大量的用户需求也催促着Aquila迅速成型并投入使用。

利用无人机来提供网络是否为刚性需求,这一点一直在业界争论不下,而这次与印度运营商商谈的消息出来之后,Facebook方面表示,Aquila的方便之处在于,可以为无网络覆盖地区提供无时限的高速网络服务。因为在一些偏远地区或发展中国家,由于对网络认识不够等原因,导致需求量很低,一些运营商在这些地方部署基础设施成本回收很难。如果运营商们能够跟Facebook合作,利用Aquila去为偏远地区人们提供移动宽带,可能促进当地网络的发展和需求,等到需求量达到一定程度,运营商就可以搭建固定的基础设施,Aquila就可以撤出这块地区,并且无需成本。

由此看来,Aquila不光是简单的作为网络供应者,而是互联网在偏远地区的推动项目,未来前景广阔。

就目前来讲,各国对于无人机政策还尚未落实,特别是在跨境无人机使用上还没有达成国际协定,Aquila真正大规模投入使用尚需一段时间。

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