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大象为啥不易患有癌症,尸鬼基因

来源:http://www.17930ip.com 作者:威尼斯城所有登入网址 时间:2019-08-05 07:32

大象是一种神秘的动物。尽管和人类一样能活上70多岁,但大象却很少得癌症。据统计,只有不到5%的大象会出现癌症,而这一数字在人类中高达17%!

大象为何不易患癌?“僵尸基因”或是关键原因

这看起来非常不合理。大象体型庞大,细胞数量繁多——据估计,大象体内的潜在癌变细胞,是人类的近100倍!凭啥大象就不容易得癌症呢?

威尼斯网站网址,大象体内癌细胞的数量是人类的100倍。统计显示,有约17%的人死于癌症,却只有不到5%的大象死于癌症。美国研究人员发现,大象特有的一种“僵尸基因”或许是它们抗癌的关键所在。

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美国犹他州大学研究人员3年前发现,大象体内抑制癌症的P53基因副本数量多达20个,而人类和其他大部分动物只有一个。P53能够及时识别受损且无法修复的脱氧核糖核酸,并令其所在细胞死亡,防止其发展成为癌细胞。

▲体型庞大的大象,尽管寿命很长,却不容易得癌症

美国芝加哥大学研究人员在14日出版的美国《细胞报告》杂志上发表论文称,发现大象体内特有“僵尸基因”白血病抑制因子6,与P53基因副本“合作”消除受损细胞。这是一种能够“起死回生”的拟基因。拟基因产生于基因复制过程中,因为不能表达信息、毫无作用而被研究人员视作死基因。

3年前,科学家们开始逐渐摸索出了这个问题的答案。一些研究人员发现,包括人类在内,许多动物体内只有一份抑癌基因p53。这个基因能帮助人体识别DNA的损伤,并清除这些受损细胞。如果这份p53基因失活,就会大大增加癌症的风险。

如果说P53基因副本是一个“基因分诊台”,能够识别受损DNA,那么LIF6就是“主治基因”,负责杀死受损细胞。P53基因副本识别受损DNA时,LIF6被激活,产生一种蛋白质。这种蛋白质会接近受损细胞的线粒体并在其上戳个洞,导致细胞死亡。“所以是‘僵尸’,”研究领头人文森特·林奇说,“当被受损DNA激活时,死基因活过来,迅速杀死那个细胞。”

但大象体内,竟然有20份p53的拷贝!这就好像是给大象上了20重保险,就算其中的一些p53发生突变,剩下的p53依旧可以检测DNA损伤,杀死这些可能癌变的细胞。

研究人员希望,他们的发现能够进一步揭示大象不易患癌症的真正原因,并最终有助人类治疗癌症。

今日,科学家们对大象为啥不容易得癌症这个问题又有了更深一步的理解。来自芝加哥大学的一群科学家在研究p53的过程中,意外发现了大象抗癌的一个关键:p53竟会激活一个叫做LIF6的“死基因”。

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为什么说LIF6是“死基因”呢。原来在生物的演化中,“基因经常会自我复制,”本研究的通讯作者Vincent Lynch教授说道:“有时它们会出错,产生没有正常功能的基因,这也被叫做‘假基因’。我们管它们叫‘死基因’。”

LIF6就曾被认为是一个“死掉”的基因。

但研究人员发现,这并不是真的。事实上,这个基因在p53的激活下,竟能“起死回生”,产生蛋白质,且这些蛋白质能快速前往细胞的能量工厂——线粒体,并在线粒体上打洞,杀死相应的细胞。

“这些死掉的基因又有了新生命,就和僵尸一样,” Lynch教授说道:“当DNA受损时,它会被激活,并快速杀死这个细胞。这是对生物有益的,因为它能对基因异常和DNA修复时产生的错误产生响应。杀死这些细胞能预防癌症。”

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研究人员表示,大约在2500万到3000万年前,大象祖先的体型开始不断变大。由于体型变大势必会带来更多容易癌变的细胞,因此在体型与寿命之间,也存在一个微妙的平衡。而大象体内的神奇“僵尸基因”,或许就是它们在保持体型的同时,能活得长久的原因。

接下来,研究人员们计划进一步探索LIF6诱导细胞凋亡的具体机制。也许有一天,这个发现能为我们带来人类抗癌的洞见。

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